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Astroturfing: o que é e porque importa

Cada vez é mais recorrente ouvir falar nesta prática devido ao aumento de denuncias sobre os seus impactos na construção da opinião pública. Astroturf, em português, significa “relva sintética”, mas este termo quando aplicado à comunicação está relacionado com a criação de públicos simulados que aparentam ser naturais. Assim, as campanhas demonstram ter apoio da opinião pública quando na realidade não têm.

Este conceito pertence ao Marketing de Guerrilha pois este, tal como o nome indica, utiliza princípios militares na sua base. O foco deste tipo de marketing é provocar uma reação no consumidor seja através de o fazer reavaliar hábitos e métodos ou até de o provocar de forma direta, podendo desta forma obter um bom ou mau impacto. Já o Astroturfing é de teor sempre negativo pois baseia-se na criação de um público que não existe.

Qual o impacto de criar públicos simulados?

Os astroturfers simulam o apoio público ou rejeição de determinado líder ou opinião de forma a que as empresas possam criar a ilusão de apoio para a sua causa. Por exemplo, ao criar um projeto de lei, se houver algum interveniente que faça uso da prática de astroturfing este irá conceber inúmeras formas de demonstrar apoio e suporte a esse mesmo projeto, para o seu próprio bem. Dessa forma a opinião pública no geral, ao ver que existem vários apoiantes, pode também desejar apoiar a causa, quando na realidade não é algo positivo. Ao ocultar o verdadeiro autor das mensagens, os astroturfers propagam uma comunicação inautêntica e minam valores democráticos, bem como a pluralidade de ideias e opiniões. Assim, o grande impacto desta prática baseia-se em construir, de forma manipulada, a opinião pública.

O que é a opinião pública?

É importante explicar que a opinião pública consiste nas ideias consideradas corretas pela maior parte da sociedade, isto é, seguem um padrão ético e moral que difere segundo a cultura, as condições sociais ou até mesmo a religião. É um conceito comunicacional que se refere a uma entidade abstrata que representa uma determinada tendência na sociedade. É, também, um fator de extrema importância para sustentar a legitimidade de produtos mediáticos.

De volta ao Astroturfing

De forma geral, onde se observa mais a utilização desta prática é na edição de artigos na Wikipédia e mesmo através de comentários em redes sociais e blogues. A criação deste tipo de conteúdo e da utilização desta estratégia de astroturf leva à influência e até mesmo à manipulação do público pois todo o ser humano ouve e reflete sobre a opinião dos seus pares.

Ao deparar-se com um elevado número de opiniões que apoiam certo tema, apesar de serem ilusórias, acabam por estruturar tantas outras opiniões reais e assim a ideia torna-se socialmente aceitável quando talvez não o deveria ser.

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